Uber、特斯拉停滞不前,Starsky Robotics下半年将无人驾驶半挂拖车投放上路

也许人们对旧金山的创企Starsky Robotics鲜有耳闻,但该公司希望在下半年将无人驾驶的半挂拖车投放道路。该公司面临着来自Waymo、Uber和特斯拉等运输巨头的巨大挑战。然而,时年28岁的公司创始人兼首席执行官斯蒂芬·赛尔特-阿克斯马赫(Stefan Seltz-Axmacher)表示他并不担心,因为他认为货车运输事业并不是这些对手的主打业务。

Starsky Robotics成立于2015年,取名自上世纪七十年代的美剧“警界双雄(Starsky & Hutch)”,公司的目标是在2018年年底之前将无人驾驶的半挂卡车投入使用,赛尔特-阿克斯马赫表示,他们可能会在货车运输事业方向拔得头筹。

他们正在建设一种道路系统,该系统中的大货车能够在路况简单的高速上自动驾驶,而且一旦货车遇到紧急情况,司机也能从几英里外对车辆进行遥控。所以,系统最终需要雇用许多司机,他们会在安全情况下通过电脑屏幕监控多辆卡车。赛尔特-阿克斯马赫说,今年年底前自己的公司就会在无人驾驶的半拖挂车上打败特斯拉。自2017年4月以来,Starsky Robotics一直通过为其他公司运货盈利,而在美国东南部投入了少量有人控制的自驾车辆。据赛尔特-阿克斯马赫所说,公司招聘了7名司机,卡车每天的运输里程达到了150英里。

Uber、特斯拉停滞不前,Starsky_Robotics下半年将无人驾驶半挂拖车投放上路

赛尔特-阿克斯马赫说,相比竞争对手专注于专车、电动车和自驾汽车,Starsky Robotics就只关注长途运输。赛尔特-阿克斯马赫说:“我们肯定比特斯拉好,就像迈克尔·乔丹,总不会比普通的棒球选手更擅长棒球吧!”

赛尔特-阿克斯马赫接触过货车运输,他知道购买一辆全新的重型柴油半挂拖车要花费15万美元,而部分兰博基尼也不过20万元起步。所以货车运输的高成本门槛,加上恶劣的工作条件,以及工作时的孤独感和生命威胁,使得长途运输成为美国最不理想的工作之一。由于这些原因,美国的卡车司机严重短缺,这不但推高了运费,也等于提高了零售价。

Starsky Robotics招聘了正常的卡车司机,让他们在办公室内通过遥控方向盘和踏板驾驶货车。目前,公司的货车仍需要司机驾驶。公司表示,其目标不是让技术取代司机,而是让司机使用模拟器驾驶。赛尔特-阿克斯马赫希望这些司机能有更多的时间陪伴家人和朋友,同时避免事故和伤害。

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