机器人,当杀手不如当演员

    机器人的研发是如今不少国家的热门科技研发领域。最近,在英国,研发可在战场上使用的“杀手机器人”成为争论焦点。另一方面,也有科研人员在尝试让机器人扮演更为亲善的角色—演员,或者博物馆的导览员。机器人会成为杀手还是朋友,关键要看人类选择怎么用。

 

  英国准备研发“杀手机器人”

 

  据《每日电讯报》报道,英国正准备研发新一代的“杀手机器人”来保护战场上的作战部队。

  英国保守党外交大臣阿利斯泰尔·伯特表示,这项科技是继在阿富汗使用无人战机之后的又一“进步”,因为机器人可以自动选择及杀死目标。在下议院进行的辩论当中,他也承认议员们提出的忧虑:这项科技有潜在的危险。然而,伯特说英国有“义务”去“保护那些守护我们的人”,也拥有“权利”去开发这项技术。他说英国不会跟联合国一起呼吁完全禁止这项技术,他认为该技术被过分监管。他说:“我们无法预知未来,也不知道这项科技将会如何发展。面对武装部队人员现在及未来要应对的充满挑战性的各种情形,否定杀手机器人的合理性和有效的作战能力是不对的……我们对保护我们的人负有责任。因此,根据已建立的《国际法》,我们必须保留研发和使用该技术的权利。”

  英国已在机器人技术上取得一些进展,有望在无人监管的情况下进行操作。但英国工党议员尼娅·格里菲思在下议院提出,杀手机器人不是“幻想或科幻小说”。她警告该项技术可能会造成一个道德及法律的“真空”。她说:“有很多可怕的现实顾虑。这些致命的机器人与人类士兵进行较量,会导致严重的力量不对称。它们有可能被黑客入侵或被挪用来对抗我们国家,它们还有可能发生故障,这些都会带来致命的后果。”

  阿利斯泰尔·伯特则指出,政府在研发这些半自动机器人的同时,注意人为监管。他说:“作为一个政策问题,政府很清楚无论什么时候,武器的使用都要在人的控制之下。”

 

  “机甲演员”可以改变面部表情

 

  一方面是让机器人当杀手引发争议,另一方面,有科研人员另辟蹊径,尝试让机器人扮演更为亲善的角色。从外表上看,英国工程艺术公司生产的机器人似乎有点像科幻电影《机械公敌》中的机器人叛逆者,但这种机器人却绝不会反抗它的制造者。相反的,这种被称为“机甲演员”的机器人是一位艺术家而不是好斗者。

  目前,全球已经有35个这样的机器人正在被使用,它们或在戏剧舞台上表演,或在博物馆和展览会中为公众提供导游服务。这款机器人配备有摄像头,具有深度知觉和面部识别功能,它能够对观众作出反应,并据此修改自己的剧本。这些机器人都是在英国康沃尔郡彭林市的一家工厂生产的,在那里,工程师们大概需要花一个星期的时间来制造一个机器人。每个机器人造价5.5万英镑起。

  英国工程艺术公司生产的“机甲演员”已经发展到了第三代。该公司设计这款机器人的初衷是想用科技来代替每天劳累又重复的展览解说员。但现在,在韩国,“机甲演员”已经在剧场内跟观众见面了。英国人形机器人研究专家尼克·凯里说:“它一开始只是用作通信设备来帮助教育人们,但现在它们是展览会上的导游了。在某种程度上,它曾被设定以演员作为它的首要个性。”

  研究者还使用了德国一家公司生产的气动肌肉来使它移动得更逼真。“机甲演员”被训练用手势,像是挥手之类来打招呼,或者利用它的手臂来模仿不同的人类身体姿势。人们可以在另一个房间里面利用平板电脑来遥控这个机器人,它的脸部表情也可以改变。有的人担心,人形机器人兵团会有一天像小说或电影里所描述的那样称霸世界。这种担心在目前看来是没有必要的。目前正在生产的这种机器人大概只有12个,这也是足足经历了6年的研究才有的成果。机器人目前还需要经常充电。

 
机器人,当杀手不如当演员

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